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Richard Stallman (né le 16 mars 1953 à New York, USA) est un programmeur et une personnalité phare du monde des logiciels libres. Il a énormément travaillé pour la démocratisation des logiciels libres, principalement à travers le projet GNU et la Free Software Foundation – dont il est le président fondateur.

Il y avait des logiciels libres avant lui, mais c'est lui qui a structuré le mouvement. Il aime raconter que le déclic qui lui a fait entamer son combat s'est produit au MIT (Mashashuset Instutiu of Technologies) où il travaillait dans les années 70. Il fut un jour confronté à une imprimante laser (une des toutes premières) récalcitrante. Naturellement, il voulut régler le problème en modifiant le pilote de cette imprimante. Pour cela il lui fallait le code source de ce pilote. Il trouva une personne le possédant, mais qui refusa de lui donner pour cause de Non Disclosure Agreement.
Il ressentit cela comme une profonde injustice et commença à réfléchir à un moyen d'empêcher la reproduction de ce genre de chose. Il décida finalement de démissionner de son travail au MIT en janvier 1984, pour se consacrer entièrement à l'écriture d'un système d'exploitation libre, qu'il appellera GNU. Il écrivit également le fameux éditeur de texte Emacs, qu'il commença à vendre aux gens n'ayant pas d'accès internet--quasiment tout le monde a l'époque. Stallman se rendit compte qu'il recevait spontanément des correctifs et des améliorations pour son programme ; les logiciels libres commençaient à fonctionner comme ils le font aujourd'hui ; par la collaboration.
Il fut également à l'origine de beaucoup de « starts » du libre, GCC en particulier.

Il a une forte personnalité et n'hésite pas à pousser des coups de gueule retentissants pour défendre les logiciels libres et/ou fustiger les logiciels propriétaires. Ce qui lui a, bien sûr, créé des amis et des ennemis, les premiers voyant en lui un exemple d'intégrité, les seconds, un intégriste autoritaire.
Les critiques parfois vives n'ont jamais ébranlé ses convictions.

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