Alba la Romaine
Alba la Romaine

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Alba la Romaine est une petite commune de la basse Ardèche connue pour son riche passé historique. Le village se trouve au milieu d'une plaine principalement cultivée de vignes. En dehors des activités viticoles, y subsistent quelques commerces ainsi que des activités touristiques et artistiques qui profitent des vestiges romains et du charme du village médiéval.

Alba et son histoire

De nombreux vestiges ont été découverts sur plusieurs sites témoignant du passé romain du village d'Alba. La cité fut la capitale de l'Helvie du 1er siècle avant Jésus-Christ au quatrième de notre ère. Il s'agissait d'une ville ouverte, sans remparts. La culture de la vigne y occupait déjà une grande place, comme en témoigne Pline l'ancien relatant l'invention d'un cépage de vigne à Alba.

Parmi les vestiges d'époque romaine ont notamment été découverts :

  • le théâtre antique,
  • les termes,
  • le centre monumental et son forum,
  • la nécropole de St-Philippe,
  • et des vestiges de toute sorte découverts en travaillant la terre sur une grande étendue autour du village.

À la chute de l'empire Romain, Alba fut détruite par les barbares et dépossédée du titre de capitale au profit de Viviers. Diverses seigneuries se sont ensuite implantées à Alba. Celle d'Aps donna son nom à la ville jusqu'en 1903. Date à laquelle la commune reprit son nom antique, auquel fut ajouté « la Romaine » en 1986.

Le village moderne s'est constitué pendant la période moyenâgeuse sur un escarpement rocheux jouxtant la rivière l'Escoutay, au-dessus du site gallo-Romain. Du haut de cet escarpement, le château surplombe toute la vallée. Devant lui se dresse « La Roche », un roc impressionnant autrefois fortifié, autour duquel s'est constitué un hameau rattaché à Alba.
Le village a profité de certains vestiges romains pour sa propre construction. Ainsi, il est de nos jours facile de reconnaître les pierres taillées d'origines romaines parmi les murs des habitations constituées de basalte noir.

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